La hipocusia es la disminución de la sensibilidad auditiva. Puede presentarse en forma unilateral, cuando afecta a un solo oído, o ser bilateral cuando ambos oídos lo están.

Test de hipoacusia

¿Cómo saber si tengo un problema auditivo?

En personas de la tercera edad, es bastante frecuente la pérdida auditiva como consecuencia del envejecimiento; la presbiacusia.

Para lograr una solución que posibilite una mejor calidad de vida, hay que trabajar con la actitud que cada uno tiene frente a los problemas. Algunas personas gastan más tiempo y energía en pensar en sus problemas que en tratar de resolverlos.

Por ello es que aquí detallamos algunas preguntas y situaciones frecuentes entre gente que no oye bien y no se anima a decirlo ni a buscar apoyo.

Preguntas:

1.¿Cómo sé si no oigo bien?

Generalmente esta pregunta es contestada primero por su familia. Ellos son los que comienzan a darse cuenta de que Ud. no está oyendo bien ya que se aísla en las reuniones o no contesta cuando se le habla.

Frente a esta situación Ud. tiene dos opciones: negarlo o aceptarlo.

Es común para algunas personas atravesar un período de negación.

Se dice que la mayoría de las personas espera entre 5 a 7 años antes de resolver su problema de audición.

2. ¿Cómo me doy cuenta si estoy negando mi problema auditivo?

Una persona piensa de la siguiente manera en esa situación:

  • Yo escucho bien, sólo es que la gente murmura, no hablan claro.
  • Yo tengo problemas porque el lugar es ruidoso, si no, escucho bien.
  • Escucho lo que necesito escuchar. Sólo le pedí que me repita lo que dijo.
  • Me tengo que concentrar un poco más.
  • No es tan malo como para utilizar audífonos.
  • Si empeora mi audición, pediré ayuda.

3. ¿Los demás se darán cuenta que yo no escucho bien?

El hecho es que no puede esconder su pérdida auditiva; esto es más obvio que usar un par de audífonos. Sus amigos, familiares, clientes o compañeros ya saben que la tiene y, al no aceptarlo, sólo se perjudica a Ud. mismo.

También puede tratar de esconder su problema pero los síntomas lo delatarán.

  • Contesta mal las preguntas que le formulan.
  • Confunde palabras similares como "casa" y "tasa", "beso" y "peso".
  • Coloca muy alto el volumen del televisor.
  • Constantemente pide que repitan lo que le dicen.
  • Cuando alguien le habla se nota una expresión de confusión en su cara.

4. ¿Cuáles son las consecuencias de esconder mi problema auditivo?

Si continúa escondiendo su problema auditivo puede transformar su vida social en un espiral descendente.

Estas son las consecuencias más comunes que puede, eventualmente, tener:

  • Dejar de realizar sus actividades favoritas.
  • Evitar toda situación que le pudiera provocar dificultad para escuchar.
  • Perder su dinamismo.
  • Perder tolerancia hacia sus seres queridos.
  • Alejar de Ud. a sus familiares y amigos.
  • Transformarse en una víctima por su decisión de no hacer nada por resolver el problema.

5. ¿Cómo asumo y acepto mi problema?

El primer paso es admitirlo y hacerle saber a sus seres queridos que tiene dificultad para comunicarse. Aceptar:

  • Que tiene un problema auditivo irreversible y esto afecta su vida de relaciones.
  • Que los medicamentos no le devolverán la audición.
  • Que sus familiares, amigos o compañeros ya saben que Ud. tiene un problema de audición.
  • Que la única solución que Ud. tiene es buscar ayuda profesional y, si es necesario, utilizar audífonos.

6. ¿A quién consulto por mi problema auditivo?

Apenas sospeche que puede tener un problema de audición deberá consultar a un médico otorrinolaringólogo. Éste le indicará los estudios a realizar y lo derivará a una fonoaudióloga.

Grados y tipos de hipoacusia

Las hipoacusias presentan diferentes grados o niveles y su clasificación se realiza teniendo en cuenta cuánto hayan descendido los umbrales auditivos.


  • Hipoacusia leve: (umbrales entre los 20 y 40 dB)* La persona que la padece puede mantener una conversación frente a frente con una persona o un grupo pequeño en un ambiente tranquilo aunque presenta dificultades para escuchar en reuniones, en ambientes ruidosos y a distancia.
  • Hipoacusia moderada: (umbrales entre 40 y 70 dB)* Existen dificultades de audición frente a frente aunque el ambiente sea tranquilo.
  • Hipoacusia severa: (umbrales entre 70 y 90 dB)* No percibe la voz, salvo que ésta sea fuerte.
  • Hipoacusia profunda: (umbrales que superan los 90 dB)* No percibe la voz aunque esta sea fuerte.
  • Anacusia o cofosis: Pérdida total de la audición.

* Cantidad mínima de audición que puede percibir el oído.

Asimismo, las hipoacusias se clasifican de acuerdo a la parte del oído que esté afectada:

  • Hipoacusia conductiva o de transmisión: debido a una alteración del oído externo y/o medio.
  • Hipoacusia perceptiva o neurosensorial: a causa de una lesión en el oído interno y/o las vías nerviosas auditivas.
  • Hipoacusia mixta: debido a alteraciones simultáneas en las transmisión y percepción del sonido, es decir, por patología que afecta a estructuras del oído.

Consejos para comunicarnos mejor

El uso de audífono no significa que la persona con deficiencia auditiva oiga perfectamente, pues se trata de un aparato electrónico que amplifica los sonidos pero no restituye la audición normal. Los familiares, amigos y todos los que rodean al usuario de audífono pueden brindar su apoyo, comprensión y colaboración a fin de lograr una comunicación más eficaz.

Aquí le damos algunas sugerencias para tener en cuenta:

  • Disminuir la distancia entre usted y la persona hipoacúsica.
  • Mirar a la persona de frente y dirigir la voz hacia su lado.
  • No comer, masticar, ni fumar al hablar.
  • No ponerse las manos en la cara (cualquier cosa que oculte los labios, como los dedos o los bigotes, pueden crear mayores dificultades).
  • Evitar que alguna fuente de luz intensa enceguezca al hipoacúsico ya que las expresiones corporales, faciales y la lectura de los labios son de suma importancia para complementar los sonidos del habla cuando la audición falla.
  • Reducir en lo posible el ruido ambiente, por ejemplo: apagar o bajar el volumen de la radio y televisor.
  • No darse vuelta durante la conversación.
  • Hablar en forma clara y natural, pronunciando bien.
  • Emplear intensidad normal de voz, pues al elevarla se distorsiona y resulta confusa.
  • Emitir todas las frases con el mismo volumen, sin hacer caer la entonación al final.
  • Pronunciar todos los nombres nuevos con especial atención.
  • Presentar las ideas en forma completa antes de pasar a otro tema.
  • No pasar demasiado rápido de un tema a otro.
  • Rehacer una frase si no fue comprendida. No repetir las mismas palabras una y otra vez.
  • Ser pacientes con los errores de comprensión.
  • Evitar las conversaciones en grupos numerosos en los cuales la comunicación resulta más dificultosa.
  • Concurrir a confiterías o restaurantes tranquilos donde el nivel de ruido no sea muy intenso y permita la comprensión del mensaje hablado.

Puede suceder que determinadas personas con pérdida auditiva leve o reciente, se sientan incómodas si se les presta una atención diferenciada. Pero otras personas, con déficit más severo, quizás le estén sumamente agradecidas. Es conveniente hacer uso del sentido común para cada caso.

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